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Mientras que en E.E.U.U. como en ‘Películas postapocalípticas’: Ola de calor mató a la fauna marina en masa, políticos europeos afirman que las inundaciones en Europa indican que el cambio climático ha llegado.

Cuando el profesor Dieter Gerten se enteró de que su pueblo natal fue uno de los muchos afectados por lluvias torrenciales e inundaciones severas esta semana, quedó devastado, pero no del todo sorprendido.

Para Gerten, líder de un grupo de trabajo del Instituto Potsdam de Investigación del Impacto Climático de Alemania, las inundaciones mortales que azotaron las calles de Europa occidental esta semana fueron la última señal de las crisis que enfrentará la humanidad en los años venideros.

“Este tipo de eventos son totalmente los esperados debido a las proyecciones climáticas de los últimos 30 años, que han dicho que habrá una mayor intensidad y frecuencia de olas de calor, de sequías y de fuertes lluvias”, dijo a NBC News.

Gerten reconoció que «no era fácil ni posible vincular un solo evento con el cambio climático«. Sin embargo, dijo, era «posible vincular una serie de eventos, así como la frecuencia creciente y la intensidad creciente».

Al señalar la reciente ola de calor mortal que batió récords que afectó partes del oeste de Estados Unidos y Canadá a principios de este mes, dijo que la frecuencia de tales eventos climáticos podría aumentar si la comunidad global no hace más para combatir el cambio climático.

El pueblo de Gerten, Oberkail, es parte del estado occidental de Renania-Palatinado que ha sufrido la mayor parte de las inundaciones en Alemania. Las fuertes lluvias hicieron estallar las riberas de los ríos, convirtiendo las calles en vías fluviales salvajes que volcaron vehículos y redujeron las casas a escombros.

Las tormentas en la vecina Bélgica también han causado inundaciones mortales, mientras que Luxemburgo y los Países Bajos también se vieron afectados por fuertes aguaceros.

Al menos 120 personas han muerto y cientos siguen desaparecidas en las inundaciones.

Los expertos han advertido que es demasiado pronto para culpar directamente de las inundaciones al cambio climático, pero la ciencia es clara en que tales desastres podrían volverse más comunes debido a su impacto.

Los políticos alemanes, incluido el presidente Frank-Walter Steinmeier, han pedido, no obstante, mayores esfuerzos para combatir el calentamiento global.

“Solo si asumimos con decisión la lucha contra el cambio climático seremos capaces de limitar las condiciones climáticas extremas que estamos experimentando ahora”, dijo el viernes.

La ministra de Medio Ambiente, Svenja Schulze, también tuiteó que el cambio climático había «llegado a Alemania».

«Los eventos muestran con qué fuerza las consecuencias del cambio climático pueden afectarnos a todos, y lo importante que es para nosotros ajustarnos a los eventos climáticos extremos en el futuro», dijo.

Otros políticos, incluido Armin Laschetel candidato conservador que espera reemplazar a Angela Merkel en las elecciones de septiembre en Alemania, también han llamado a la acción.

Andreas Friedrich, un portavoz del servicio meteorológico alemán, calificó el desastre como un «evento extremo», y dijo que las áreas afectadas experimentaron «precipitaciones muy severas», con la cantidad de lluvia esperada generalmente durante dos meses.

Sin embargo, dijo, el grado de devastación tuvo tanto que ver con el lugar donde cayó el aguacero como con la lluvia misma.

«Esta es una situación especial», dijo. «En esta región, tenemos pequeños valles, pequeños ríos y por supuesto, con la gran cantidad de precipitación en poco tiempo, hemos tenido inundaciones y daños en esta región».

Los estados afectados no estaban acostumbrados a hacer frente a precipitaciones tan severas, lo que significa que probablemente no estaban preparados para las inundaciones subsiguientes, dijo.

Dirk Jansen del grupo de defensa ambiental Amigos de la Tierra Alemania estuvo de acuerdo.

«Los pronósticos de los investigadores del clima son claros. El cambio climático provocado por el hombre significa que tales condiciones climáticas extremas aumentarán en [frecuencia] e intensidad. Tales situaciones climáticas extremas ya no serán eventos singulares y raros en el futuro, sino más bien, serán la norma» dijo.

“Ni en Europa, ni en ningún otro lugar, están adecuadamente preparados para esto”, agregó.

Tanto Gerten como Jansen dijeron que creían que los países europeos y de todo el mundo deben hacer más para prepararse para las realidades de los efectos del cambio climático, incluso invirtiendo en infraestructura resistente al clima.

Sin embargo, dijeron, la comunidad internacional debería estar tan centrada en prevenir el cambio climático como en prepararse para él.

La inundación se produce cuando la Unión Europea busca establecer un nuevo estándar para abordar el cambio climático, desafiando a los líderes de la comunidad global a que coincidan con los objetivos establecidos en sus planes para reducir las emisiones de carbono.

En su esfuerzo por reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero en un 55 por ciento desde los niveles de 1990 para 2030, el bloque de 27 naciones anunció propuestas el miércoles que buscan eliminar por completo el motor de combustión interna.

También se propuso un impuesto fronterizo al carbono que obligaría a ciertos productores con reglas ambientales más flexibles a pagar un precio del carbono dictado por el nivel establecido por el mercado de emisiones de carbono de la UE.

Si bien algunos han acogido con satisfacción el plan, Jansen dijo que sentía que el objetivo del bloque aún no da en el blanco. “Los objetivos europeos de protección del clima no son lo suficientemente ambiciosos”, dijo.

Dijo que una reducción de las emisiones de carbono en un 55 por ciento para 2030 no era suficiente para cumplir con el límite establecido por el Acuerdo de París, un pacto climático global que casi todas las naciones del mundo firmaron en 2015.

«Necesitamos al menos el 65 por ciento para esto», dijo.

«Todavía hay tiempo para manejar esto y reducir las emisiones como se propone en el acuerdo climático de París», dijo Gerten.

La mejor apuesta que tiene la comunidad mundial para combatir los efectos del cambio climático, dijo, es «reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo más rápida y eficazmente posible porque cuanto más emitimos a la atmósfera, más estos extremos aumentarán en el futuro».

Ola de calor mató a la fauna marina en masa

Los mejillones y las almejas muertas cubrían las rocas en el noroeste del Pacífico, con las conchas abiertas como si las hubieran hervido. Las estrellas de mar se hornearon hasta morir. El salmón rojo nadó lentamente en un río Washington sobrecalentado, lo que llevó a los funcionarios de vida silvestre a transportarlos en camiones a áreas más frías.

La combinación de calor extraordinario y sequía que azotó el oeste de Estados Unidos y Canadá durante las últimas dos semanas ha matado a cientos de millones de animales marinos y continúa amenazando a innumerables especies en agua dulce, según una estimación preliminar y entrevistas con científicos.

“Simplemente se siente como una de esas películas postapocalípticas”, dijo Christopher Harley, biólogo marino de la Universidad de Columbia Británica que estudia los efectos del cambio climático en los ecosistemas marinos costeros.

Para calcular el número de muertos, Harley primero observó cuántos mejillones azules viven en una costa en particular, qué parte del área es un buen hábitat para los mejillones y qué fracción de los mejillones que observó murieron. Calculó las pérdidas solo para los mejillones en cientos de millones. Si se tienen en cuenta las otras criaturas que viven en los lechos de mejillones y en la costa (percebes, cangrejos ermitaños y otros crustáceos, varios gusanos, diminutos pepinos de mar), las muertes superan fácilmente los mil millones, dijo.

Harley continúa estudiando los daños y planea publicar una serie de artículos.

Estas condiciones climáticas extremas se volverán más frecuentes e intensas, dicen los científicos, a medida que el cambio climático, impulsado por humanos que queman combustibles fósiles, cause estragos tanto en animales como en humanos. Cientos de personas murieron la semana pasada cuando la ola de calor se estacionó sobre el noroeste del Pacífico. Un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores climáticos descubrió que hubiera sido prácticamente imposible que tales extremos ocurrieran sin el calentamiento global.

Justo antes de la ola de calor, cuando Harley escuchó los asombrosos pronósticos del tiempo, pensó en qué tan baja estaría la marea al mediodía, horneando los mejillones, las estrellas de mar y los percebes expuestos. Cuando caminó hacia la playa la semana pasada en uno de los días más calurosos, el olor a descomposición lo golpeó de inmediato. El científico en él estaba emocionado, admitió, al ver el efecto en la vida real de algo que había estado estudiando durante tanto tiempo.

Pero su estado de ánimo cambió rápidamente.

“Cuanto más caminaba y más veía, más aleccionador se volvía todo”, dijo Harley. «Simplemente siguió y siguió y siguió».

Las estrellas del mar muerto, que suelen ser las criaturas más llamativas de los charcos de marea, lo golpearon con especial fuerza. Pero las víctimas masivas obvias fueron los mejillones azules, una especie de importancia ecológica que alimenta a las estrellas de mar y patos marinos y crea un hábitat para otros animales.

Los científicos solo han comenzado a considerar los efectos dominó. Una preocupación es si los patos marinos, que se dan un festín con mejillones en el invierno antes de migrar a sus lugares de reproducción de verano en el Ártico, tendrán suficiente comida para sobrevivir al viaje.

«Es al menos algo en lo que estamos empezando a pensar», dijo.

Las especies que viven en zonas intermareales son resistentes, señaló, y los mejillones en el lado norte sombreado de las rocas parecen haber sobrevivido. Pero si estas olas de calor extremo se vuelven demasiado frecuentes, las especies no tendrán tiempo de recuperarse.

Si bien la ola de calor en el noroeste del Pacífico ha disminuido, las temperaturas extremas han persistido en gran parte del oeste de Estados Unidos. Ahora parece que se está formando otra ola de calor, que solo agrava la sequía en curso.

Eso significa que los biólogos están observando las temperaturas de los ríos con alarma. El salmón realiza una migración extraordinaria, a menudo cientos de millas, desde los ríos y lagos interiores donde nacen, hacia el mar y luego de regreso para engendrar la próxima generación. Una red de represas de larga data en los estados occidentales ya hace que el viaje sea peligroso. Ahora, con el cambio climático empeorando las olas de calor y las sequías, los científicos dicen que las condiciones parecen sombrías sin una intervención intensa, lo que conlleva sus propios riesgos.

«Ya estamos en temperaturas críticas tres semanas antes de que ocurra el calentamiento más grave», dijo Don Chapman, un biólogo pesquero jubilado que se especializó en salmón y trucha arco iris, hablando sobre las condiciones a lo largo del río Snake en Washington, donde cuatro represas son objeto de controversia de larga data. «Creo que nos dirigimos al desastre«.

La difícil situación del salmón ilustra un peligro más amplio al que se enfrentan todo tipo de especies a medida que empeora el cambio climático. Muchos animales ya estaban luchando por sobrevivir debido a que la actividad humana degradaba sus hábitats. Si se suma el calor extremo y la sequía, sus probabilidades de supervivencia disminuyen.

Como medida de emergencia, los trabajadores de la agencia Idaho Fish and Game han comenzado a capturar una variedad de salmón rojo en peligro de extinción en la presa Lower Granite, colocándolos en un camión y llevándolos a los criaderos como medida provisional para decidir qué hacer a continuación. (Los oficiales del juego de Idaho intentaron por primera vez transportar los peces adultos durante una ola de calor en 2015. Se ha hecho para los salmones juveniles en una variedad de carreras por una variedad de razones).

En el valle central de California, Jonathan Ambrose, biólogo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, dijo que deseaba poder hacer algo similar. El salmón chinook que monitorea históricamente ha desovado en las montañas. Pero desde que se construyó la presa Shasta hace más de tres cuartos de siglo, se han adaptado reproduciéndose justo frente a la estructura del mamut, que no pueden cruzar. El problema crítico de este año es que se espera que el agua se caliente demasiado para los huevos y los juveniles. Los esfuerzos anteriores para asegurar fondos estatales o federales para transportarlos más allá de la presa han fracasado.

«Estamos viendo una mortalidad del 90%, tal vez incluso más alta este año», dijo Ambrose.

En otras partes de California, por primera vez desde que el estado construyó el criadero de peces Iron Gate en el río Klamath en 1962 para compensar el hábitat de desove perdido, los biólogos estatales no liberarán a los salmones jóvenes que han criado en la naturaleza, porque lo harían probablemente muera. En cambio, están esparciendo 1 millón de salmones jóvenes entre otros criaderos del área que podrían albergarlos hasta que mejoren las condiciones.

«Quiero encontrar los aspectos positivos, y hay algunos, pero es bastante abrumador en este momento», dijo Harley, bióloga marina de la Universidad de Columbia Británica. “Porque si nos deprimimos o abrumamos demasiado, no seguiremos intentándolo. Y tenemos que seguir intentándolo».

Fuente: Yahoo News